Na de Franse cineast Bertrand Tavernier vorig jaar, ontvangt het Brussels Film Festival dit jaar een al even prestigieuze gast: niemand minder dan de Engelse regisseur Alan Parker. De 12de editie van het festival vindt plaats van 6 tot 14 juni 2014 in Flagey en Cinematek.

Veertien langspeelfilms, evenveel cultfilms

Scenarist, regisseur, producer en componist Alan Parker (Londen, 1944) draaide zijn eerste langspeelfilm in 1976, het befaamde BUGSY MALONE, een parodie op gangsterfilms gespeeld door kinderen waaronder Jodie Foster. De film werd voorgesteld in de officiële competitie te Cannes, ontving 2 nominaties voor de Golden Globes en behaalde 3 Bafta Awards.  Twee jaar later was het weer raak met MIDNIGHT EXPRESS, het tragische verhaal over een Amerikaanse toerist die wegens drugsbezit wordt gevangen genomen in Turkije.  Ook deze film doet mee aan de competitie in Cannes, ontvangt 2 Oscars en maar liefst 4 Golden Globes: Beste dramafilm, Beste mannelijke bijrol (voor John Hurt), Beste scenario (geschreven door Oliver Stone) en Beste muziek (gecomponeerd door Giorgio Moroder).

In 1980 maakt Alan Parker FAME, een Amerikaanse muziekfilm die een cultstatus verwerft, bekroond wordt met 2 Oscars en genomineerd wordt voor een César voor Beste buitenlandse film.  Vervolgens brengt hij in 1982 een hommage aan één van de grootste rockgroepen aller tijden met PINK FLOYD THE WALL, naar een scenario van Roger Waters zelf.  Datzelfde jaar nog draait hij SHOOT THE MOON, een drama vertolkt door Albert Finney en Diane Keaton.

Twee jaar later komt de Engelse cineast terug met de cultfilm BIRDY, met Matthew Modine en Nicolas Cage, voorzien van een onvergetelijke soundtrack geschreven door Peter Gabriel en eveneens bekroond met de Grand Prix du Festival de Cannes in 1985.  In 1986 maakt hij ANGEL HEART, een fantastische thriller waarin Mickey Rourke een van zijn beste rollen speelt aan de zijde van Robert De Niro.  Hij draait twee jaar later MISSISSIPPI BURNING, een Amerikaanse thriller over de Ku Klux Klan die Gene Hackman in Berlijn een Zilveren Beer voor beste acteur en een Oscar oplevert. Hij volgt onmiddellijk met COME SEE THE PARADISE, een historisch drama gedragen door Dennis Quaid.

In 1990 maakt hij THE COMMITMENTS, een muzikale komedie over ‘the rise and fall’ van een Ierse soulgroep, genomineerd voor de Oscars en de Golden Globes.  Vier jaar later brengt hij Anthony Hopkins, Bridget Fonda en Matthew Broderick samen in de dramatische komedie THE ROAD TO WELLVILLE.  In 1998 filmt Alan Parker de musical EVITA, over het onfortuinlijke lot van Eva Peron waarvoor Madonna een Golden Globe voor Beste actrice ontvangt en die een Oscar voor Beste origineel nummer oplevert voor You must love me.  In 2000 keert hij terug naar Ierland om er ANGELA’S ASHES te draaien, naar de met een Pulitzer bekroonde tragische autobiografie van Frank McCourt en met Robert Carlyle en Emily Watson in de hoofdrollen.  In 2003 maakt hij THE LIFE OF DAVID GALE, met Kevin Spacey, Kate Winslet en Laura Linney.  Dit vurig pleidooi tegen de doodstraf in Texas wordt geproduceerd door Nicolas Cage, terwijl de muziek wordt gecomponeerd door Alex en Jake Parker, de zonen van de regisseur.