“There isn’t one in the pipe,” liet acteur Robert Downey Jr. over een vierde deel van Iron Man weten tijdens een perspraatje met Variety voor zijn nieuwste prent The Judge. Strip- en filmgigant Marvel – wiens pater familias Stan Lee de geestelijke vader is van Tony ‘Iron Man’ Stark  – deed het dit jaar uitstekend: de sequel op Captain America verdubbelde de reeds verdienstelijke opbrengsten van het origineel en hun film over een wasbeer en een pratende boom bleek zowaar de succesvolste film van het jaar te zijn. En dat zonder Tony Stark… Het bewijs dat de excentrieke miljardair voor Marvel geen noodzaak meer is om miljoenen binnen te rijven.

Downey Jr. verlaat de stal echter niet, want in het aankomende Avengers: Age Of Ultron treedt hij opnieuw aan als de ijzeren man. Een volwaardige film aan het personage wijden en Downey Jr. het salaris van 5 wereldleiders betalen staat dus niet op het menu. Met de komst van talloze films rond nieuwe helden als Ant-Man, Doctor Strange en een handvol Guardians of the Galaxy sequels wordt het trouwens bijzonder moeilijk om nog een plekje te vinden voor Iron Man.