Met hun nieuwste film Inside Llewyn Davis hebben de Coen brothers hun oog laten vallen op de folkscene van Greenwich Village in 1961. Met zijn gitaar op sleeptouw zien we Llewyn worstelen om het te maken als muzikant tegen de schijnbaar onoverkomelijke obstakels waarvan hij vaak zelf de oorzaak blijkt te zijn. De film is wellicht gebaseerd op de autobiografie van Dave Van Ronk, een folkzanger met de bijnaam ‘Mayor of MacDougal Street’ die net voor Bob Dylan enige faam verwierf.

Carter Burwell, de vaste huiscomponist van de Coen broers, kwam er deze keer niet aan te pas. Voor de soundtrack van deze film deden ze beroep op de acteurs zelf. T-Bone Burnett, de muziek producers die eerder al insprongen voor O Brother, Where Art Thou, selecteerden enkele folk songs die ze lieten inzingen door onder meer Oscar Isaac, Justin Timberlake, Adam Driver en Carey Mulligan. U zal wellicht de wenkbrauwen fronsen om uitgerekend Justin Timberlake folksongs te horen zingen, maar het werkt verbazend goed. Timberlake en Adam Driver maken van de soundtrack een spectaculair en satirisch geheel met ‘Please Mr. Kennedy’, een lied waaraan de broers Coen zelf ook meeschreven. Maar vooral de muzikale prestaties van hoofdrolspeler Oscar Isaac maakten indruk. Het huiveringwekkende ‘The Death of Queen Jane’ en het zwaarmoedige ‘Hang Me, Oh Hang Me’ zijn daar getuige van.