Met nieuwe werken van onder andere Steven Spielberg, Paul Thomas Anderson, Nicolas Winding Refn, Terrence Malick, Sofia Coppola, Quentin Tarantino en Michel Gondry waren de verwachtingen voor het filmjaar 2013 zéér hoog, maar tot dusver zijn de meeste van die verwachtingen ingelost. De meest gehypte film van het jaar was zonder twijfel THE GREAT GATSBY. De Cannes-opener was echter iets té oppervlakkig en wist ons niet te overtuigen. Sofia Coppola’s THE BLING RING die de categorie “Un Certain Regard” opende in Cannes kon ons wel bekoren.

De oscargenomineerden die we dit jaar pas te zien kregen, stelden over het algemeen niet teleur. Tarantino’s eigenzinnige slavenepos DJANGO UNCHAINED en Kathryn Bigelow’s reconstructie van de jacht op Bin Laden, ZERO DARK THIRTY, waren uitstekend, terwijl ook David O. Russell zichzelf opnieuw op de kaart zette met de originele romcom SILVER LININGS PLAYBOOK. Spielberg leverde op zijn beurt dan weer het foutloze maar ietwat futloze LINCOLN af.

In blockbusterland was de grootste tegenvaller tot dusver MAN OF STEEL van Zach Snyder, terwijl J.J. Abrams’ STAR TREK INTO DARKNESS en het derde deel van de IRON MAN franchise wel voldoende wisten te overtuigen.

Al bij al leuke films dus, maar er zijn ook enkele uitzonderlijke werken de revue gepasseerd die je dit jaar moet gezien hebben. We overlopen ze even, van schitterend naar perfect.

10. STOKER (klik voor onze review).

“OLDBOY-regisseur Chan-wook Park’s Engelstalige debuut is geen bloederige horrorfilm en bevat geen ingewikkelde plot, maar het is een sinister en stijlvol werk geworden dat overloopt van sfeer.”

Met Nicole Kidman, Mia Wasikowska en Matthew Goode.

9. TO THE WONDER (klik voor onze review).

“Voor velen zal TO THE WONDER een zinloos spektakel zijn, maar deins je niet terug voor een spirituele trip doorheen ondoorgrondt terrein, dan is Terrence Malick’s ode aan het mysterie van de liefde iets voor jou.”

Met Ben Affleck, Olga Kurylenko, Javier Bardem en Rachel McAdams.

8. MUD (klik voor onze review).

mud-recensie

“Vermomd als een ouderwetse, straight-forward film, besluipt MUD je langzaam maar zeker tot de genialiteit ervan begint door te sijpelen. Prachtige cinematografie en schitterende acteerprestaties. Van de maker van TAKE SHELTER.”

Met Matthew McConaughey, Reese Witherspoon en Tye Sheridan.

7. BEFORE MIDNIGHT (klik voor onze review).

jesse-celine

Het derde deel in Richard Linklater’s fantastische liefdestrilogie. Jesse en Celine’s filosofische gesprekken houden ons bijna twintig jaar na het origineel nog steeds aan het scherm gekluisterd.

Met Ethan Hawke en Julie Delpy.

6. THE PLACE BEYOND THE PINES (klik voor onze review).

Met BLUE VALENTINE bewees filmmaker Derek Cianfrance zijn kunnen. THE PLACE BEYOND THE PINES bevestigt zijn talent. Dit is een eerlijke, rauwe en vooral bikkelharde film over twee kerels met gelijkaardige doelen, elk langs een andere kant van de wet.

Met Ryan Gosling, Bradley Cooper en Ray Liotta.

5. L’ECUME DES JOURS (klik voor onze review).

Een sprookjesachtige, maar keiharde kijk op het leven van de zieke Chloë. Geen één keer dit jaar is deze schrijver meer uit het lood geslagen dan bij deze film. Michel Gondry’s L’ECUME DES JOURS slaat onverwacht zo hard toe dat het dagen zal blijven nazinderen.

Met Audrey Tautou, Romain Duris en Omar Sy.

4. FRANCES HA (klik voor onze review).

Een waar indie-pareltje over volwassen worden van Noah Baumbach, met een aanstekelijke Greta Gerwig in de titelrol. Herkenbaar en uiterst grappig.

Met Greta Gerwig en Mickey Sumner.

3. SPRING BREAKERS (klik voor onze review).

De meest misleidende film van het jaar. SPRING BREAKERS is provocatief, gewelddadig en knettergek, maar cinematografisch ontzettend origineel. Art-house rebel Harmony Korine is terug om de wereld uit te dagen en slaagt opnieuw glansrijk in zijn opzet. Ditmaal met Disney actrices.

Met James Franco, Vanessa Hudgens en Selena Gomez.

2. ONLY GOD FORGIVES (klik voor onze review).

Het DRIVE-duo Nicolas Winding Refn en Ryan Gosling is terug. En hoe! Met gemengde gevoelens onthaald in Cannes, maar wij prijzen hem de hemel in. Love it or hate it.

Met Ryan Gosling, Kristin Scott Thomas en Vithaya Pansringarm.

1. THE MASTER (klik voor onze review).

Regisseur Paul Thomas Anderson laat zien waarom hij nog steeds de meester is. Cinematische perfectie met beresterk acteerwerk. Dit is film.

Met Joaquin Phoenix en Philip Seymour Hoffman.

_____________________________________________________________ Films als NO, over de kerel die een manier vond om het imago van Augusto Pinochet schade aan te doen, SIDE EFFECTS (van Steven Soderbergh) en LE PASSÉ (van Asghar Farhadi) hebben we nog niet gezien, maar zouden onze voorlopige top door mekaar kunnen schudden. Wordt dus vervolgd.

Hier zijn enkele films waar we binnenkort veel van verwachten: ELYSIUM, 12 YEARS A SLAVE, I’M SO EXITED, UPSTREAM COLOR, STORIES WE TELL, THE ACT OF KILLING, BEHIND THE CANDELABRA, AIN’T THEM BODIES SAINTS, INSIDE LLEWYN DAVIS, POST TENEBRAS LUX, LA VIE D’ADELE en HIDE YOUR SMILING FACES.